Project CARS 2 - Review: Για τους λάτρεις της εξομοίωσης

Project CARS 2 - Review: Για τους λάτρεις της εξομοίωσης
Πληροφορίες

Τίτλος: Project CARS 2
Διαθέσιμο σε: PC / PlayStation 4 / Xbox One
Δοκιμάστηκε σε: PlayStation 4
Εταιρεία Ανάπτυξης: Slightly Mad Studios
Εκδότρια Εταιρεία: Bandai Namco Entertainment
Είδος: Racing
Ηλικίες: 3+
Ημ/νία Κυκλοφορίας: 22 Σεπτεμβρίου 2017



Εισαγωγή
Μπορεί θεωρητικά αλλά και σαν όνομα, το Project Cars 2 να είναι η τρίτη μεταξύ των επιλογών σε ότι αφορά τα Racing Sims που θα κυκλοφορήσουν το φθινόπωρο - μετά από τα Forza Motorsport 7 και Gran Turismo Sport - αυτό δε σημαίνει όμως ότι δεν θα είναι πρώτη προτίμηση για πολλούς gamers που αναζητούν κάτι το ρεαλιστικό και συνάμα το απαιτητικό για τη συλλογή τους. Μετά από τις γενικότερα καλές κριτικές του πρώτου παιχνιδιού της Slightly Mad Studios, το δεύτερο μέρος της σειράς είναι εδώ για να επεκτείνει τους ορίζοντες με περισσότερο υλικό και βελτιωμένο gameplay, αλλά και να καθιερώσει τη σειρά ανάμεσα στα παραπάνω δύο μεγάλα ονόματα. Κατάφεραν όμως οι Βρετανοί developers να “ξορκίσουν” κάποια φαντάσματα του παρελθόντος και να βελτιώσουν το προϊόν τους ώστε να καλύψουν όλες τις απαιτήσεις του racing κοινού;


Αν θέλετε να δείτε περισσότερα για το Project CARS 2, πατήστε εδώ.


Περιεχόμενο
Το Project CARS 2 αποτελεί κατ’ αρχήν τον τίτλο με τα περισσότερα είδη οχημάτων, αλλά και τύπων αγώνων με μια λίστα που ξεπερνά τα 9 διαφορετικά Disciplines αλλά και 29 διαφορετικά είδη αγώνων καλύπτοντας σχεδόν ό,τι υπάρχει στον τομέα του μηχανοκίνητου τετράτροχου αθλήματος παγκοσμίως. Ξεκινώντας από τα Kart και τη Formula Rookie μπορείτε να ανεβείτε σε μεγαλύτερα πρωταθλήματα περνώντας ενδιάμεσα από Road Races, GT1, GTO, Formula A, Formula C και άλλα, φτάνοντας μέχρι τα τερατώδη LMP1, 2 και 3. Παρόλο που δεν περιέχει αριθμητικά τα αυτοκίνητα ενός Forza τίτλου για παράδειγμα, είναι σίγουρα, παρά τις μικρές ελλείψεις σε συγκεκριμένα οχήματα, μια εντυπωσιακότατη λίστα που δίνει τεράστιο εύρος στο gameplay όπως θα διαβάσετε πιο κάτω.





Τo Career Mode που αποτελούσε το μεγαλύτερο μειονέκτημα του πρώτου τίτλου έχει βελτιωθεί, έχει γίνει πιο άμεσο και κατανοητό. Ακόμη μια φορά μας δίνεται η δυνατότητα, αφού δημιουργήσουμε τον οδηγό μας, να ξεκινήσουμε από όπου σχεδόν θέλουμε, παραβλέποντας για παράδειγμα τις πολύ μικρές κατηγορίες. Σαν πρώτη επαφή, συνιστούμε να πάρει ο παίκτης εμπειρίες από αυτές τις μικρές κατηγορίες γιατί όπως θα διαβάσετε παρακάτω το Project Cars 2 είναι ίσως από τα πιο δύσκολα Racing Sim που έχουμε παίξει μέχρι στιγμής. Για να αναρριχηθούμε σε πιο δυνατά πρωταθλήματα πρέπει να ανεβούμε Tiers και αυτό γίνεται μόνο αν καταλάβουμε υψηλές θέσεις στο προηγούμενο Tier. Να τονίσουμε ότι στο παιχνίδι δεν υπάρχει κανένα είδος tutorial. Από την άλλη υπάρχουν τα γνωστά από το πρώτο παιχνίδι επιτεύγματα και accolades που καταμετρούν τις επιτυχίες μας στην καριέρα.

Συνεχίζοντας με τα του Career, πέρα από τις συμμετοχές μας στα πρωταθλήματα, υπάρχουν άλλα δύο μεγάλα events που μπορούμε να συμμετέχουμε Το πρώτο είναι οι προσκλήσεις που λαμβάνουμε ανά διαστήματα και αφορούν παράπλευρους αγώνες, ονομαζόμενους ως Invitational Events. Aυτά χωρίζονται σε Historic, Track Special, Low Grip, Road και Super Cars. Τέλος, όσο οδηγούμε οχήματα από συγκεκριμένους κατασκευαστές και ανεβάζουμε το Affinity του κάθε κατασκευαστή, θα γίνουν διαθέσιμοι και αγώνες κατασκευαστών με ονόματα όπως η Mercendes, η Ferrari, η Porche, η Audi, η Nissan και αρκετές άλλες. Με επιτυχημένη συμμετοχή σε αυτούς τους αγώνες ξεκλειδώνονται συγκεκριμένα οχήματα από τον εκάστοτε manufacturer. Γενικά το Career mode είναι πολύ βελτιωμένο σε θέμα οργάνωσης και δεν έχει καμία ευτυχώς σχέση με τον “αχταρμά” που μας παρουσιάστηκε στο πρώτο Project Cars. Παρόλα αυτά υπάρχουν ορισμένοι περιορισμοί όπως για παράδειγμα του ότι δεν μπορούμε να γυρίσουμε σε πολλά από τα προηγούμενα πρωταθλήματα, εφόσον ανεβούμε Tier, παρά μόνο αν δημιουργήσουμε νέο οδηγό. Στο Custom Race πάντως, σχεδόν όλα τα οχήματα είναι ξεκλειδωμένα εξ' αρχής σε αντίθεση με το career.





Το πιο δύσκολο κατόρθωμα της Slightly Mad δεν είναι ότι μπόρεσε να χωρέσει τόσα διαφορετικά στυλ σε έναν μόνο τίτλο, αλλά το ότι κατάφερε το καθένα από αυτά να μοιάζει μοναδικό σε θέμα αίσθησης οδήγησης. Έχοντας περάσει εκατοντάδες ώρες στα racing simulations, στο Project Cars νιώσαμε ότι έπρεπε να τα μάθουμε όλα και πάλι από την αρχή, παρά την κεκτημένη εμπειρία μας στο είδος. Η πρώτη μεγάλη δυσκολία που θα κληθείτε να αντιμετωπίσετε δεν είναι το πώς θα καταφέρνετε να τερματίζετε στις πρώτες θέσεις, αλλά το πως θα κρατάτε το όχημα σας στο δρόμο, είτε αυτό είναι ένα απλό Renault Clio Sport, είτε μια Mc Laren.

Τα controls, ιδιαίτερα με το χειριστήριο της κονσόλας (DualShock 4 στην προκειμένη περίπτωση) δεν είναι και τα ιδανικότερα και παρά τα assists που είναι διαθέσιμα στις επιλογές, οι δυσκολίες κυρίως στα μονοθέσια οχήματα είναι πολύ μεγάλες. Το σίγουρο είναι ότι μέσω της πολύωρης εξάσκησης, θα δείτε αποτελέσματα. Αναρωτιόμαστε όμως πόσοι είναι διατεθειμένοι να περάσουν όλον αυτόν το “γολγοθά” για να καταφέρουν επιτέλους να νιώθουν διασκεδαστικό το παιχνίδι. Δεν μιλάμε για έναν τυπικό racing sim αλλά για έναν τίτλο με μια πολύ μεγάλη καμπύλη εκμάθησης που είστε υποχρεωμένοι να διανύσετε αν θέλετε να πετύχετε. Τα παραπάνω είναι ναι μεν κατανοητά αν λάβουμε υπ' όψιν μας το κοινό που απευθύνεται ο τίτλος, αλλά ίσως να ήταν προτιμότερο να είναι πιο “ελαστικό” για ορισμένους παίκτες που δεν έχουν μεγάλη εμπειρία στο είδος.





Η δυσκολία του τίτλου και συγκεκριμένα το να κρατήσετε τον έλεγχο του οχήματος είναι ένα παράπονο που εκφράστηκε αρκετά από μερίδα της gaming κοινότητας και στο πρώτο παιχνίδι, αλλά δεν είναι κάτι που αλλάζει στο Project Cars 2. Πιο τυχεροί είναι οι κάτοχοι τιμονιέρας που θα νιώσουν πιο ομαλή την οδήγηση, ιδιαίτερα υπό συγκεκριμένες συνθήκες (κρύα ελαστικά, βροχή, πάγο κτλ). “Παίζοντας” με τις ρυθμίσεις τόσο του παιχνιδιού, αλλά και του οχήματος, θα βρίσκετε σημεία “κλειδιά”, ώστε να κάνετε το όχημα σας γρηγορότερο και σταθερότερο. Το θετικό είναι ότι υπάρχει τεράστια παραμετροποίηση και επιλογές στο Project Cars 2 και μπορείτε να φέρετε το παιχνίδι ως ένα βαθμό στα μέτρα σας και στις προτιμήσεις σας. Για παράδειγμα υπάρχουν επιλογές για το ποιες παραβιάσεις θα τιμωρούνται, το πόσο δύσκολη και επιθετική θα είναι η AI, από πόσους γύρους θα αποτελείται το πρωτάθλημα μέχρι και το αν θέλετε στην cockpit view να φαίνεται η σκόνη κατά τη διάρκεια του αγώνα. Επειδή τα default settings δεν είναι και τα καλύτερα θα χρειαστεί να πειραματιστείτε αρκετά και από μόνοι σας.

Όσον αφορά στην οδήγηση αυτή καθ’ αυτή, μπορούμε να πούμε ότι έχουν γίνει αρκετές βελτιώσεις σε σχέση με τον πρώτο τίτλο τόσο στην αίσθηση του βάρους του αυτοκινήτου, όσο και στα physics. Παρά τα προβληματάκια του χειρισμού και το υπερβολικό sliding, μιλάμε για ένα δυνατό και ρεαλιστικό μοντέλο οδήγησης. Το damage model έχει επίσης βελτιωθεί και ανάλογα με τις ρυθμίσεις μπορεί μια πολύ μικρή επαφή να προκαλέσει μεγάλο πρόβλημα στο όχημα σας. Μηχανικά θα δείτε - εφόσον το επιλέξετε στις ρυθμίσεις - ότι ο κινητήρας μπορεί να υπερθερμαίνεται και να “σκάει”, καθώς και άλλου είδους τέτοιες ακραίες μηχανικές βλάβες. Η AI των αντιπάλων προσαρμόζεται ανάλογα με τις ρυθμίσεις που κάνετε, όμως γενικά παρατηρήθηκαν κάποια προβληματάκια. Για παράδειγμα, κάποιες φορές οι αντίπαλοι παρότι έχουν ανοιχτό χώρο στην πίστα και εσείς κινήστε αργά, αυτοί κολλούν πίσω σας, σχηματίζοντας ουρά, χωρίς να σας προσπερνούν. Γνώμη μας είναι ότι υπάρχουν περιθώρια για βελτίωση στον τομέα της AI του Project Cars 2.





Αυτό που μας έκανε τρομερή εντύπωση είναι ότι υπάρχει η δυνατότητα να παίξετε σχεδόν οποιαδήποτε από τις πολυάριθμες πίστες όπως εσείς θέλετε στο custom race του παιχνιδιού. Θέλετε να παίξετε βράδυ με ομίχλη, μέρα με εναλλαγή καιρικών συνθηκών ή σε παγωμένο οδόστρωμα; Τα πάντα είναι δυνατά όταν δημιουργείτε τα δικά σας events. Είναι τόσο μεγάλη η ποικιλία τόσο των καιρικών συνθηκών αλλά και των γενικότερων κανόνων που δεν νομίζω ότι έχουμε ξανασυναντήσει σε ανάλογο τίτλο. Άξιο αναφοράς είναι επίσης το γεγονός ότι το παιχνίδι περιλαμβάνει τις περισσότερες διαδρομές από κάθε άλλο στο είδος του. Οι περισσότερες είναι  "σκαναρισμένες" κλασικές διαδρομές, όπως το Nurburgring, η Laguna Seca, η Monza και υπάρχουν και ειδικά σχεδιασμένες πίστες για Κart και Rally Cross. Όλες οι διαδρομές (περισσότερες από 60 συνολικά) είναι αρκετά πιστά σχεδιασμένες σε σχέση με τις πραγματικές και γενικά προσφέρουν διαφορετικές εμπειρίες και δυσκολίες στο να τις “κατακτήσετε”. Τα μενού του παιχνιδιού, αλλά και αυτά κατά τη διάρκεια των events είναι αρκετά απλά (αν και λίγο "buggy") και θα τα θέλαμε περισσότερο console friendly μιας και πολλές φορές φαίνεται ότι το παιχνίδι είναι δημιουργημένο με βάση το mouse του PC.

Εκεί που υπάρχουν ορισμένες ελλείψεις και περιορισμοί σε σχέση με τον ανταγωνισμό είναι στις εξωτερικές τροποποιήσεις των αυτοκινήτων, όπως για παράδειγμα το ότι δεν μπορούμε εμφανισιακά να μετατρέψουμε το όχημα μας όπως εμείς θέλουμε αλλά είμαστε υποχρεωμένοι να διαλέξουμε από συγκεκριμένα layouts. Όσον αφορά το tuning των αυτοκινήτων, οι πιο έμπειροι και πιο “σχολαστικοί” θα βρουν όλες τις διαθέσιμες τροποποιήσεις, αλλά και για τους λιγότερο έμπειρους υπάρχει ένα είδος tutorial με την βοήθεια ενός εικονικού μηχανικού.





Για όσους θέλουν να "ξεφύγουν" από τη μοναξιά του single player μπορούν να δοκιμάσουν την τύχη τους σε online races που, όπως συνήθως έτσι και εδώ απαρτίζονται κυρίως από lobbies. Μπορείτε να φτιάξετε φυσικά και το δικό σας event, ενώ στο παιχνίδι προστέθηκαν πλέον και τα online championships. Οι developers δίνουν έμφαση στο eSports του πράγματος και η εμπειρία περιβάλλεται και από το director mode που σας δίνει την δυνατότητα να παρακολουθείτε σαν επαγγελματίες τις εξελίξεις στην πίστα. Από εκεί και πέρα υπάρχουν και τα community events αλλά και τα time trials όπου μπορείτε να συγκρίνετε τους χρόνους σας με τον υπόλοιπο κόσμο ή τους φίλους σας. Δυστυχώς, μέχρι και τη στιγμή που γράφτηκε το review δεν καταφέραμε να δούμε και πολλά πράγματα από το multiplayer κομμάτι παρά τις επίμονες προσπάθειες μας, έτσι δεν μπορούμε να κρίνουμε ακόμη τη σταθερότητά και την ποιότητά του.

Συμπέρασμα
Με το Project Cars 2, η Slightly Mad Studios καθιερώνει ένα franchise στην ελίτ των racing simulators. Πρόκειται για ένα παιχνίδι βελτιωμένο σε σχέση με τον προκάτοχό του με φοβερό εύρος διαφορετικών ειδών οχημάτων και τεράστια λίστα διαδρομών. Τεράστιο "ατού" αποτελεί η δυνατότητα να οδηγήσετε σε οποιαδήποτε πίστα υπό οποιεσδήποτε συνθήκες, ενώ το gameplay είναι απαιτητικό και ποικίλο, προσφέροντας δυνατές εμπειρίες στον παίκτη.





Πρέπει να γνωρίζετε όμως ότι ο συγκεκριμένος τίτλος είναι από τους πλέον δυσκολότερους και ίσως τα controls με το χειριστήριο δεν είναι τα ιδανικά για τους αρχάριους. Όπως και να έχει μιλάμε για ένα εξαιρετικό racer που μπορεί να "χτυπήσει" στα ίσα τα παιχνίδια άλλων εταιρειών που καταφτάνουν προσεχώς. Συστήνεται ανεπιφύλακτα παρά τα μικρά "προβληματάκια" του στους λάτρεις του είδους.

Βαθμολογία:  8/10

Το παιχνίδι μάς παραχωρήθηκε από την Bandai Namco Entertainment Hellas για τις ανάγκες του Review.

Τελευταία ενημέρωση: Τρίτη, 26 Σεπτεμβρίου 2017, 17:31