Κυνήγι μαγισσών

Πρώτη καταχώρηση: Δευτέρα, 1 Μαρτίου 2010, 10:04
Κυνήγι μαγισσών
Σαν σήμερα, την 1η Μαρτίου 1692, οδηγήθηκαν στη φυλακή τρεις γυναίκες που κατηγορήθηκαν για μαγεία.

Στο Σάλεμ της Μασαχουσέτης, δύο κορίτσια άρχισαν να παρουσιάζουν περίεργη συμπεριφορά. Μιλούσαν παράξενα, κρύβονταν κάτω από πράγματα και σέρνονταν στο πάτωμα. Κανένας γιατρός δεν μπορούσε να εξηγήσει τα συμπτώματα, μέχρι που ένας εξ αυτών απεφάνθη ότι τα κορίτσια ήταν δαιμονισμένα.

Οι τρεις πρώτες γυναίκες που κατηγορήθηκαν γι' αυτό ήταν μια επαίτις, μια ηλικιωμένη γυναίκα και μια σκλάβα. Οι γυναίκες αυτές μπήκαν αμέσως στη φυλακή. Ακολούθησαν δεκάδες ακόμα, και καθώς οι φυλακές του Σάλεμ, της Βοστόνης και των γύρω περιοχών γέμιζαν σιγά - σιγά, προέκυψε ένα νέο πρόβλημα: Λόγω της έλλειψης νομοθετικού πλαισίου, όλοι αυτοί οι κρατούμενοι δεν ήταν δυνατόν να δικαστούν. Τη λύση έδωσε στα τέλη Μαΐου ο βασιλικός κυβερνήτης της Μασαχουσέτης, αποφασίζοντας τη συγκρότηση ενός ειδικού δικαστηρίου για την περίπτωση. Στο μεταξύ, ο αριθμός των υπόδικων γυναικών είχε φτάσει τις 80, πολλές από τις οποίες είχαν αρρωστήσει.

Με συνοπτικές διαδικασίες, όλες οι κατηγορούμενες κρίθηκαν ένοχες και καταδικάστηκαν σε θάνατο. Μόνο όσοι παραδέχθηκαν την ενοχή τους και κατέδωσαν άλλους, γλίτωσαν την εκτέλεση. Κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού απαγχονίστηκαν συνολικά 19 άτομα, μεταξύ των οποίων ένας σεβαστός υπουργός κι ένας πρώην αστυνομικός που αρνήθηκε να συνεχίσει τις συλλήψεις υποτιθέμενων μαγισσών.

Οι δίκες μαγισσών είχαν σημαντικές επιπτώσεις σ' όλη την περιοχή. Οι σοδειές αφέθηκαν στα χωράφια και τα ζώα χωρίς φροντίδα, όσοι φοβούνταν μήπως συλληφθούν εγκατέλειψαν την περιοχή με τα υπάρχοντά τους και κατέφυγαν στη Νέα Υόρκη, το εμπόριο οπισθοδρόμησε, ενώ υπήρχαν και πληροφορίες ότι οι Ινδιάνοι ετοιμάζονταν να εξεγερθούν.

Οι δίκες σταμάτησαν στις 3 Οκτωβρίου του 1692, με απόφαση του κυβερνήτη της Μασαχουσέτης, μετά από έφεση ομάδας κληρικών από τη Βοστόνη. Ωστόσο, όσοι είχαν ήδη φυλακιστεί δεν αφέθηκαν ελεύθεροι πριν από την επόμενη άνοιξη.

Τελευταία ενημέρωση: Δευτέρα, 1 Μαρτίου 2010, 10:17