«Κρέμασε» τα παπούτσια του ο Στίβεν Τζέραρντ

Πρώτη καταχώρηση: Πέμπτη, 24 Νοεμβρίου 2016, 13:56
«Κρέμασε» τα παπούτσια του ο Στίβεν Τζέραρντ

Το τέλος της (σπουδαίας) καριέρας του ανακοίνωσε σήμερα ο Στίβεν Τζέραρντ. Ο 36χρονος Άγγλος σταρ, αφού ολοκλήρωσε το πέρασμά του από τις Ηνωμένες Πολιτείες και το πρωτάθλημα της χώρας (MLS) με τη φανέλα των Λος Άντζελες Γκάλαξι, την ομάδα στην οποία αγωνίστηκε τα τελευταία δύο χρόνια, ανακοίνωσε πως αποχωρεί οριστικά από τους αγωνιστικούς χώρους.

Αναλυτικά όσα δήλωσε:

«Μπορώ να γνωστοποιήσω πλέον ότι αποσύρομαι από την ενεργό δράση. Είχα μια εκπληκτική καριέρα και αισθάνομαι ευλογημένος και ευγνώμων για τα όσα έζησα στη Λίβερπουλ, την εθνική ομάδα της Αγγλίας και το Λος Άντζελες. Εκπλήρωσα το μεγάλο όνειρο που είχα ως παιδί με την παρουσία μου στη Λίβερπουλ, από τον Νοέμβριο του 1998 όταν και πραγματοποίησα το ντεμπούτο μου με την κόκκινη φανέλα. Δεν θα φανταζόμουν ποτέ ότι θα έμενα στον σύλλογο επί 18 χρόνια!

»Αισθάνομαι τυχερός που έζησα τόσα πολλά στην καριέρα μου και ήταν τιμή μου και μεγάλο προνόμιο που έπαιξα περισσότερα από 700 ματς για τη Λίβερπουλ, τα περισσότερα εξ αυτών ως αρχηγός.

»Σε εθνικό επίπεδο είμαι υπερήφανος που έπαιξα 114 φορές με την εθνική ομάδα της Αγγλίας και υπήρξα αρχηγός του αντιπροσωπευτικού συγκροτήματος της πατρίδας μου. Είμαι υπερήφανος για κάθε μου στιγμή με τη φανέλα με το εθνόσημο. Θα ήθελα να ευχαριστήσω πολλούς ανθρώπους στη Λίβερπουλ, πολλούς συνεργάτες, πολλούς ποδοσφαιριστές με τους οποίους παίξαμε μαζί και πολλούς φανταστικούς προπονητές όσο καιρό βρισκόμουν στο Άνφιλντ.

»Θα ήθελα επίσης να ευχαριστήσω τους Στιβ Χάιγουεϊ, Ντέιβ Σάνον και Χιου ΜακΌλεϊ, που με πίστεψαν όταν έκανα το βήμα προς τη Λίβερπουλ και μου έδωσαν πάτημα και πρόσφορο έδαφος για να κυνηγήσω τα όνειρά μου.

»Θα ήθελα επίσης να ευχαριστήσω τους οπαδούς των Λίβερπουλ, Γκάλαξι αλλά και της εθνικής ομάδας για την αμέριστη συμπαράσταση και στήριξη όλα αυτά τα χρόνια. Η αφοσίωσή σας και η πίστη σας, σήμαινε τα πάντα.

»Ευχαριστώ πολύ και την οικογένειά μου. Τη μητέρα, τον πατέρα μου και τον αδερφό μου Πολ για την στήριξή τους όλα αυτά τα χρόνια. Τη γυναίκα μου και τα παιδιά μου για την αγάπη τους στα καλά και τα άσχημα. Σας ευχαριστώ για όλα. Έχω ακόμα πολλά να δώσω στο ποδόσφαιρο, σε οποιοδήποτε πόστο προκύψει. Αυτή τη στιγμή σκέφτομαι και εξετάζω τις επιλογές μου. Σύντομα θα ανακοινώσω το επόμενο βήμα της καριέρας μου».

Ο Τζέραρντ, που μετακόμισε στο Λος Άντζελες τον Ιανουάριο του 2015, προερχόμενος από τη Λίβερπουλ, αποφάσισε ν' αποσυρθεί και ν' αφοσιωθεί στην οικογένεια του, αλλά ίσως οι εξελίξεις να είναι διαφορετικές, καθώς οι «κόκκινοι» τον θέλουν στο τεχνικό επιτελείο τους. Ο παλαίμαχος, πλέον, διεθνής μέσος εντάχθηκε στα τμήματα υποδομής της Λίβερπουλ σε ηλικία οκτώ ετών και είχε συνολικά 696 εμφανίσεις με τη φανέλα της, σημειώνοντας 182 τέρματα.

Ο Τζέραρντ με 114 συμμετοχές στην εθνική ομάδα της χώρας του, τον Ιανουάριο του 2015 υπέγραψε συμβόλαιο για 1,5 χρόνο με τους Γκάλαξι με συνολικές απολαβές πάνω από εννιά εκατ. ευρώ, καθιστώντας τον έτσι έναν από τους πιο ακριβοπληρωμένους ποδοσφαιριστές στο πρωτάθλημα στην άλλη άκρη του Ατλαντικού (MLS).

Ο πρώτος του αγώνας ήταν το 1998, ενώ από την περίοδο 2000-2001 (τη χρονιά που η Λίβερπουλ κατέκτησε το κύπελλο UEFA), πήρε τη φανέλα του βασικού και την κράτησε για χρόνια. Το 2003 διαδέχτηκε τον Σάμι Χίπια ως αρχηγός της ομάδας. Έχει κερδίσει δύο κύπελλα Αγγλίας, τρία Λιγκ Καπ, ένα κύπελλο UEFA, ένα τσάμπιονς λιγκ, καθώς και δύο ευρωπαϊκά Σούπερ Καπ.

Ο Τζέραρντ ξεκίνησε να παίζει ποδόσφαιρο στους Γουίστον Τζούνιορς, όπου σκάουτερς της Λίβερπουλ τον είδαν για πρώτη φορά και εισηγήθηκαν την απόκτηση του. Πήγε στην ακαδημία της Λίβερπουλ όταν ήταν, μόλις, οκτώ ετών. Στα 14 δοκιμάστηκε σε αρκετές ομάδες, μεταξύ των οποίων και η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Ο ίδιος δήλωσε στην αυτοβιογραφία του το 2006 ότι αυτό έγινε για να πιέσουν τη Λίβερπουλ να του δώσει συμβόλαιο. Το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο το υπέγραψε στις 5 Νοεμβρίου του 1997.

Ο Τζέραρντ έκανε το ντεμπούτο με την πρώτη ομάδα στις 29 Νοεμβρίου 1998. Πέρασε στον αγώνα ως αλλαγή. Ο πρώτος του ευρωπαϊκός αγώνας ήταν σε αγώνα του κυπέλλου UEFA. Στην εθνική ομάδα της Αγγλίας έκανε το ντεμπούτο του το 2000.

Έχει αγωνιστεί στην τελική φάση του Euro το 2000 και το 2004, ενώ έχει αγωνιστεί στην τελική φάση του παγκοσμίου κυπέλλου το 2006 στη Γερμανία, όπου ήταν και πρώτος σκόρερ της Αγγλίας, στην τελική φάση του Μουντιάλ το 2010 στα γήπεδα της Νοτίου Αφρικής, καθώς και στην τελική φάση του παγκοσμίου κυπέλλου το 2014 στη Βραζιλία, που ήταν και το τελευταίο του, καθώς αμέσως μετά αποσύρθηκε απο την εθνική ομάδα της χώρας του έχοντας 114 συμμετοχές και 21 γκολ στο ενεργητικό του.

Τελευταία ενημέρωση: Πέμπτη, 24 Νοεμβρίου 2016, 15:47