Μήπως γεννιόμαστε καπνιστές;

Πρώτη καταχώρηση: Δευτέρα, 31 Ιανουαρίου 2011, 13:22
Μήπως γεννιόμαστε καπνιστές;
Σύμφωνα με νέα έρευνα που έκαναν Αμερικανοί επιστήμονες, μερικοί άνθρωποι φαίνεται πως γεννιούνται καπνιστές... Οι ερευνητές ανακάλυψαν έναν άγνωστο μέχρι σήμερα βιολογικό μηχανισμό στον εγκέφαλο, που διευκολύνει τον εθισμό στη νικοτίνη και μπορεί να εξηγήσει, σε έναν βαθμό τουλάχιστον, γιατί μερικοί δυσκολεύονται περισσότερο από άλλους να κόψουν το τσιγάρο.

Οι ερευνητές του Εργαστηρίου Συμπεριφορικής και Μοριακής Νευροεπιστήμης του Ινστιτούτου Ερευνών Scripps στη Φλόριδα, με επικεφαλής τον καθηγητή Πολ Κένι, μελέτησαν έναν μηχανισμό, ο οποίος αφορά σε μια πρωτεΐνη-υποδοχέα ευαίσθητη στη νικοτίνη. Όταν αυτός είναι ελαττωματικός, κάνει τους καπνιστές να έχουν μια ανεξέλεγκτη επιθυμία για τσιγάρο.

Κάτω από φυσιολογικές συνθήκες, ο εν λόγω μηχανισμός καταστέλλει την ανάγκη για κατανάλωση περισσότερης νικοτίνης, όταν τα φυσιολογικά επίπεδα ξεπεραστούν. Όταν όμως ο μηχανισμός δεν λειτουργεί σωστά σε κάποιους ανθρώπους, για γενετικούς λόγους, έχει ως αποτέλεσμα την ανάγκη για περισσότερη νικοτίνη, κάτι που με μαθηματική ακρίβεια εξελίσσεσαι σε ανεξέλεγκτο εθισμό στη νικοτίνη.

Οι επιστήμονες εντόπισαν ένα γονίδιο (CHRNA5), το οποίο ελέγχει μια πρωτεΐνη-υποδοχέα (alpha5), που ανταποκρίνεται στα μόρια της νικοτίνης στον εγκέφαλο. Όταν το γονίδιο λειτουργεί ομαλά, ο εγκέφαλος δέχεται το μήνυμα, ότι πρέπει να σταματήσει την κατανάλωση νικοτίνης, μόλις το επίπεδό της ξεπεράσει ένα όριο, δημιουργώντας ένα αίσθημα απέχθειας, σε περίπτωση μεγάλων δόσεων λόγω του υπερβολικού καπνίσματος.

Όταν, όμως, το συγκεκριμένο γονίδιο δυσλειτουργεί, τότε το «μήνυμα» δεν στέλνεται ποτέ και οι καπνιστές δεν έχουν αντικίνητρο (π.χ. άσχημη γεύση στο στόμα), για να σταματήσουν το τσιγάρο.
Οι επιστήμονες, που δημοσίευσαν τη σχετική μελέτη στο περιοδικό «Nature», και σύμφωνα με το Γαλλικό Πρακτορείο, έκαναν σχετικά πειράματα με ζώα στα οποία είχαν προκαλέσει γενετική μετάλλαξη, ώστε τεχνηέντως να κάνουν τον συγκεκριμένο πρωτεϊνικό μηχανισμό να δυσλειτουργεί. Όπως διαπίστωσαν, αυτά τα γενετικά τροποποιημένα ζώα (ποντίκια και αρουραίοι) κατανάλωναν πολύ περισσότερη νικοτίνη από το φυσιολογικό.

Η ανακάλυψη ανοίγει τον δρόμο για την ανάπτυξη ενός νέου τύπου αντικαπνιστικών φαρμάκων, που θα βοηθούν πιο αποτελεσματικά όσους θέλουν να κόψουν το τσιγάρο.

Πάντως, άλλοι ερευνητές, όπως ο νευροεπιστήμονας Γιον Λίντστρομ του πανεπιστημίου της Πενσιλβάνια, επεσήμαναν ότι ένα πραγματικά αποτελεσματικό αντικαπνιστικό φάρμακο θα πρέπει να στοχεύει σε πολλούς διαφορετικούς υποδοχείς στον εγκέφαλο, καθώς η νικοτίνη επηρεάζει πολύπλοκα νευρωνικά κυκλώματα, τα οποία εμπλέκονται στην ανταμοιβή (μέσω της απελευθέρωσης ντοπαμίνης) και στη μνήμη. Ένα μελλοντικό φάρμακο, με βάση τη νέα ανακάλυψη, θα αποκαθιστά ή θα αυξάνει την έμφυτη αποστροφή του οργανισμού στις υψηλές ποσότητες νικοτίνης, μειώνοντας έτσι δραστικά την ευχαρίστηση από το κάπνισμα.

Τελευταία ενημέρωση: Δευτέρα, 31 Ιανουαρίου 2011, 13:22